jueves, 17 de mayo de 2012

La Comisión Europea piensa en los niños y propone un mecanismo de identificación electrónica



“Estrategia europea en favor de una Internet más adecuada para los niños” es el nombre del nuevo plan de protección infantil en línea, que impulsa la Comisionada para la Agenda Digital en Europa, Neelie Kroes.

La propuesta incluye que los actores relevantes — como ISPs y plataformas — desarrollen unmecanismo de identificación electrónica. El resumen de la Comisión enlista algunos de sus argumentos para justificar su iniciativa: (PDF disponible en español)
Los niños empiezan a usar Internet cada vez más pronto (actualmente muchos empiezan a los 7 años), pero solo la tercera parte de los menores de entre 9 y 12 años encuentran que hay suficientes “cosas para su edad” en la red.
Están surgiendo constantemente nuevos servicios y tendencias que tienen un posible efecto en la seguridad infantil. Por ejemplo, la geolocalización puede utilizarse para localizar físicamente a un niño. Los menores cada vez envían y reciben más imágenes explícitas de sexo, principalmente por el móvil. Además, en Internet sigue habiendo material relacionado con al abuso sexual.
Ya no basta con proteger a los menores en Internet. Ahora es necesario incrementar las competencias (sic) entre los jóvenes europeos y sus padres para desarrollar la autoprotección y la auto-responsabilidad en el mundo virtual.
Si hay distintas normas en distintos países, para las empresas es más difícil comercializar a escala de la UE servicios y productos adecuados para la infancia y, además, no todos los niños de la UE tienen el mismo grado de posibilidades y protección en internet.
La intención de ofrecer contenido de calidad para los niños es muy loable, el único problema es que cada vez más, éste es generado por los usuarios, no por industrias. La estrategia reconoce esta situación y pide que las industrias desarrollen mecanismos de protección que incluyan el contenido abusivo que puede ser generado y distribuido a través de sus plataformas.
Otro documento, solo disponible en inglés, ofrece más detalles acerca de la estrategia de Neelie Kroes en favor de un internet más seguro para los niños: medidas para no exponer a los niños a publicidad nociva, educación escolar para su seguridad en línea, el financiamiento de Centros de Internet Seguro, el desarrollo (por parte de la industria) de herramientas que permitan a los niños reportar contenido y conductas dañinas, protección relacionada con servicios de geolocalización, derecho al olvido en línea y desarrollo controles parentales fáciles de usar y que funcionen en cualquier plataforma o dispositivo.
La industria además tendría que desarrollar un sistema de rating para clasificar contenido y plataformas, especialmente aquel relacionado con violencia y pornografía.
El documento específica que la Comisión apoyará la cooperación entre autoridades, industria y las más de 160000 líneas de ayuda (hotlines) que pretenden habilitar, para agilizar las investigaciones. Por el otro lado apoyará la I&D de soluciones técnicas que permitan identificar este material rápidamente, para borrarlo y prevenir que sea suba a la red nuevamente. Es decir, automatizar el proceso.
Todo esto suena muy bien, garantizar entornos seguros para los niños es necesario y una responsabilidad de la sociedad en general. Mogis — una organización alemana dedicada al apoyo a víctimas de abuso infantil y bastante involucrada en políticas públicas relacionadas con el internet y material infantil abusivo (como ellos consideran es mejor llamarlo)—, ya ha advertido antes que lo más efectivo es borrar por completo el material y no solo bloquearlo, ya que esto solo esconde la realidad, cuando lo hay que hacer es reconocerla y actúar en contra el abuso infantil y sobre todo, castigar este tipo de delitos.
Sin embargo, como siempre sucede con las iniciativas tipo think of the children, existe demasiada ambigüedad en torno a lo que se refiere a contenido ilegal y específicamente, en torno a los mecanismos que se usarían para notificar y remover material ilegal. El documento pugna por:
Adoptar una iniciativa horizontal para los procedimientos de acción y notificación. La misma abordará específicamente las barreras que existen para la efectividad de los mecanismos notice and takedown para todas las categorías de contenido ilegal, incluyendo imágenes de abuso sexual infantil.
Equiparar cualquier tipo de contenido ilegal con contenido de abuso sexual infantil, además de abusivo,es peligroso. Duncan Geere, explica esta problemática perfectamente en su blog de Wired UK:
La idea es que una vez que los políticos son introducidos a la idea de filtrar la pornografía infantil de la web, serán más receptivos a la idea de filtrarla para censurar lo que los lobbies ven como “contenido no licenciado”.
Ya sea que consideres este enfoque moralmente reprobable o no (porque lo es), produce un daño colateral considerable. Relacionar infracción al copyright con pornografía infantil no detiene el abuso infantil. Por el contrario, es más fácil ocultarlo, ya que más gente trabaja para darle la vuelta a estos filtros para poder continuar intercambiando archivos.
Y los ofensores infantiles, lo aprovechan.
Esperemos que pronto la Comisión Europea pueda expresar con más claridad a lo que se refiere con todas categorías de material ilegal y que esto no de pie a que conocidas industrias se escuden en los niños para lograr otros objetivos.
Por el momento esta estrategia es únicamente un plan. El 30 de mayo serán presentadas las propuestas de e-ID para la Comunidad Europea y de las cuales dependerán el convertir la red en un lugar más seguro para los niños, quienes por cierto, crecerán dentro de sociedades cada vez más vigiladas y controladas — algo que difícilmente puede considerarse seguridad.
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